Walmart un réseau électrique à la demande alimenté par bitcoin

Le géant de la distribution Walmart a obtenu un brevet pour un réseau électrique à la demande alimenté par bitcoin ou par une autre crypto-monnaie.

Le système, décrit dans un brevet délivré par le US Patent and Trademark Office (USPTO) jeudi, est conçu pour aider les organisations à mieux gérer la consommation d’énergie des appareils électriques individuels. Walmart a d’ abord déposé une demande de brevet en décembre 2017.

Selon le brevet, les maisons résidentielles ou même les grandes organisations multisites pourraient utiliser une chaîne de blocs ou un autre type de registre distribué pour construire un réseau de dispositifs consommateurs d’énergie. Ils peuvent ensuite attribuer à chaque périphérique une quantité définie de bitcoin ou une autre crypto-monnaie, qu’elle pourrait utiliser pour acheter de l’énergie auprès du fournisseur de services publics sur une période de facturation définie, telle qu’un mois.

« Chaque unité de crypto-monnaie peut représenter une unité ou une partie d’une unité d’énergie », ajoute le brevet, ajoutant que « la crypto-monnaie peut être un bitcoin, un altcoin ou un dérivé d’un bitcoin, ou n’importe quelle monnaie numérique ».

Si un périphérique individuel dépassait son allocation de crypto-monnaie, un autre périphérique sur le réseau pouvait partager ses fonds avec le premier périphérique pour s’assurer qu’il continue à fonctionner pendant la période de facturation. Cependant, ces transactions – qui seraient enregistrées sur un registre distribué – montreraient également aux propriétaires de périphériques qu’un appareil particulier consomme plus d’énergie qu’il ne le devrait.

Comme le brevet l’explique:

« Actuellement, les fournisseurs d’énergie fournissent de l’énergie à des endroits qui utilisent l’énergie de manière inefficace, ce qui entraîne une augmentation des coûts énergétiques pour les consommateurs. L’augmentation des coûts résulte de divers appareils et dispositifs qui consomment de l’énergie à des niveaux plus élevés que ceux dont l’appareil ou l’appareil peut avoir besoin pour fonctionner ou exécuter certaines tâches. Les appareils et appareils intelligents sont maintenant disponibles pour les consommateurs qui peuvent fonctionner plus efficacement, mais consomment toujours plus d’énergie que nécessaire ou économiquement pratique. « 

De même, si un réseau individuel utilise moins que sa consommation d’énergie allouée, il peut être structuré pour le partager avec un autre réseau (par exemple un réseau HVAC dans un magasin partageant avec un réseau homologue dans un autre magasin appartenant à la même société). En variante, le réseau peut être programmé pour vendre la crypto-monnaie en excès ou la transférer dans son allocation pour la période de facturation suivante.

Walmart n’est pas la première entreprise à concevoir un système utilisant la technologie de crypto-monnaie pour gérer l’efficacité d’un réseau électrique. La startup australienne Power Ledger construit une plate-forme qui permet aux utilisateurs d’acheter et de vendre de l’électricité solaire en temps réel.

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