Satoshi Nakamoto – Comment les journalistes ont utilisé à tort des preuves circonstancielles au fil des ans pour identifier le créateur de Bitcoin

La recherche de Satoshi Nakamoto, le mystérieux inventeur de Bitcoin , est une chasse continue depuis 13 ans. Depuis 2014, des dizaines de soi-disant candidats sont apparus, mais aucun d’entre eux n’a convaincu la grande communauté qu’il est le créateur de Bitcoin . De plus, des journalistes de publications comme Newsweek ont ​​pointé du doigt quelques individus spécifiques, et presque chacun d’ entre eux a nié avoir joué un rôle dans la création du premier actif cryptographique au monde. En octobre 2011, un journaliste pensait avoir découvert l’identité de Nakamoto ou avait l’impression d’avoir fourni suffisamment de preuves convaincantes de sa découverte pour suggérer que la personne qu’il avait trouvée avait peut-être créé la première monnaie numérique.

Mettre le mauvais visage sur la personne derrière Bitcoin

Il y a plus de huit ans, la journaliste de Newsweek, Leah McGrath Goodman, a publié un article intitulé « The Face Behind Bitcoin », et dans l’article, elle affirme que Satoshi Nakamoto était un physicien à la retraite nommé Dorian Nakamoto. Malgré le déni de Dorian depuis le début, le journaliste de Newsweek a publié un exposé sur la vie de Dorian. Elle a affirmé qu’il y avait plusieurs similitudes entre Dorian et l’inventeur anonyme de Bitcoin .

Dorian n’était pas satisfait de l’exposé et il a dit au public qu’il se sentait victime et a souligné qu’il avait mal compris les questions de Goodman. Les Bitcoiners n’étaient pas trop satisfaits de l’histoire de Goodman dans Newsweek, et la communauté a soutenu le commentaire de la victime de Dorian en notant que le journaliste de Newsweek avait doxxé Dorian en montrant une photo de sa maison en Californie. Goodman a reçu beaucoup de réactions négatives pour son histoire, mais elle n’était pas la seule journaliste à avoir tenté d’attribuer l’identité de Nakamoto à une personne en particulier.

« Je ne suis pas Satoshi – mais même si je l’étais, je ne vous le dirais pas »

Environ deux ans et demi avant l’exposé de Goodman sur Dorian Nakamoto, un journaliste du New Yorker a tenté de faire la même chose. Le 3 octobre 2011, alors que le bitcoin ( BTC ) se négociait à 5,03 $ l’unité , Joshua Davis du New Yorker a affirmé avoir découvert le mystérieux inventeur, et son nom était Michael Clear.

Davis a été informé pour la première fois sur Clear lorsqu’il a assisté à la conférence Crypto 2011 et a commencé à mettre en évidence les participants qui vivaient au Royaume-Uni ou en Irlande. Six des cryptographes qu’il a soulignés ont tous fréquenté l’Université de Bristol, mais lorsqu’il a posé des questions sur leur implication dans le bitcoin , l’un des cryptographes a déclaré :

Ce n’est pas du tout intéressant pour nous.

Davis a noté que Clear était un étudiant diplômé en cryptographie du Trinity College de Dublin. Clear a reçu le meilleur prix de premier cycle en informatique du collège en 2008. Après le prix, Clear est allé travailler pour Allied Irish Banks et a publié un article sur la technologie peer-to-peer (P2P), et Davis a noté que l’article était écrit avec un style d’écriture britannique.

En 2011, Clear a rencontré Davis lors de l’enquête du journaliste et il a dit au journaliste qu’il aimait garder un profil bas. Davis a déclaré que le jeune homme de 23 ans lui avait dit qu’il programmait depuis l’âge de dix ans et que le cryptographe était également très compétent en C++. Davis a souligné dans son éditorial que Clear était réactif et calme lorsqu’on lui posait des questions sur le bitcoin .

« Mon domaine d’intérêt en ce moment est le cryptage entièrement homomorphe », a déclaré Clear à Davis. « Je n’ai pas suivi le bitcoin ces derniers temps. » Clear a également dit à Davis qu’il examinerait la base de code Bitcoin et dans un e-mail ultérieur, Clear a insisté sur le fait qu’il pouvait « identifier Satoshi ». Clear a également déclaré qu’il pensait qu’il serait injuste de doxx Nakamoto après toutes les mesures prises par l’inventeur pour rester anonyme.

« Mais vous souhaiterez peut-être parler à une certaine personne qui correspond au profil de l’auteur à plusieurs niveaux », a déclaré Clear. La personne mentionnée par Clear était un homme du nom de Vili Lehdonvirta, et il a immédiatement nié être impliqué dans l’invention du Bitcoin . Davis a ensuite repris contact avec Clear et lui a dit « Lehdonvirta avait fait un démenti convaincant. »

L’auteur du New Yorker a ensuite demandé à nouveau à Clear s’il était Satoshi Nakamoto. « Je ne suis pas Satoshi, » répondit Clear. « Mais même si je l’étais, je ne te le dirais pas. » Clear a également ajouté que supprimer le bitcoin serait extrêmement difficile. « Vous ne pouvez pas le tuer », a insisté Clear.  » Le Bitcoin survivrait à une attaque nucléaire. »

Trois hommes et le brevet des clés de cryptage créé 72 heures avant l’ enregistrement de Bitcoin .org

Malgré le refus, Davis et le New Yorker ont décidé de publier l’article sur Michael Clear, et l’histoire a été reprise par un certain nombre de médias cette année-là. Clear a de nouveau insisté sur le fait qu’il n’était pas Nakamoto, lorsqu’il s’est adressé aux journalistes de la publication irishcentral.com.

« Mon sens de l’humour quand j’ai dit ‘même si je l’étais, je ne vous le dirais pas’ est absent, cela a été dit en plaisantant », a expliqué Clear. « [J’ai] trouvé drôle que le journaliste du New Yorker pense que j’étais Satoshi, mais je l’ai toujours (au-delà des blagues conversationnelles comme la citation ci-dessus) nié avec véhémence. Je ne pourrais jamais me permettre d’être crédité, même à distance, de la créativité et du travail acharné de quelqu’un d’autre.

L’article du New Yorker était l’une des premières fois qu’un journaliste tentait d’associer l’identité de quelqu’un à la création de Bitcoin , mais ce ne serait pas la dernière. Juste une semaine plus tard, la publication Fast Company et le journaliste Adam L. Penenberg ont publié une autre histoire de Nakamoto avec un angle mystérieux.

Penenberg pensait que ses preuves étaient plus convaincantes et il a identifié un brevet créé trois jours avant l’enregistrement de bitcoin.org appelé «Mise à jour et distribution des clés de chiffrement». C’était une preuve suffisante pour que Penenberg interroge les créateurs du brevet : Neal King, Vladimir Oksman et Charles Bry.

Semblable à l’exposé du New Yorker, les trois suspects ont nié avoir été impliqués dans la création de Bitcoin . Penenberg a conclu que le but de son éditorial n’était pas de prétendre que Fast Company avait trouvé Nakamoto, mais de « montrer comment la preuve circonstancielle, sur laquelle le New Yorker a fondé ses conclusions, n’est pas synonyme de vérité ».

Malgré le fait que ces deux éditoriaux ont conduit à des impasses et à des terriers de lapin ne menant nulle part, les journalistes à la recherche de Nakamoto ont tenté avec beaucoup d’efforts d’exposer l’inventeur de Bitcoin et de dire au monde qui était vraiment cet individu remarquable. Jusqu’à présent, aucun des exposés de Satoshi Nakamoto n’a révélé quoi que ce soit qui offre même un examen plus approfondi de l’inventeur de Bitcoin – juste des spéculations et des coïncidences qui ont très peu de sens.

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Que pensez-vous du premier exposé de Satoshi Nakamoto publié par le New Yorker en octobre 2011 ? Faites-nous savoir ce que vous pensez de ce sujet dans la section commentaires ci-dessous.

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