Malgré les bévues historiques de la fixation des prix, la Commission européenne et le G7 s’engagent à imposer un contrôle des prix

Alors que l’économie mondiale semble sombre et que les échanges financiers sont plus restreints que jamais dans l’histoire, les prix imposés par le gouvernement semblent revenir en force. L’Europe souffre d’importantes difficultés financières résultant de la guerre entre l’Ukraine et la Russie, et tout récemment, le Kremlin a interrompu les principaux approvisionnements en gaz de l’Union européenne. Aujourd’hui, les membres de la Commission européenne et les ministres des Finances du G7 tentent de mettre en place des plafonds de prix sur le pétrole brut et l’électricité.

Axios Editorial affirme que les idées de contrôle des prix sont reprises par des « penseurs économiques influents »

La guerre Ukraine-Russie, à la suite de la pandémie de Covid-19 et des quantités massives de mesures de relance produites dans le monde, a propulsé l’économie mondiale en chute libre. Le week-end dernier, des économistes mondiaux ont discuté de la manière dont la Russie souhaite que «l’Occident collectif» lève les sanctions financières contre le pays.

Un porte-parole de Vladimir Poutine, Dmitry Peskov, affirme que les problèmes de pompage du Nord Stream 1 sont dus aux sanctions financières imposées contre le pays. Reuters a rapporté que « les prix du gaz en Europe ont grimpé jusqu’à 30 % », à la suite des déclarations de Peskov.

Presque chaque jour au cours des derniers mois, des rapports notent que « l’Europe se prépare à un hiver brutal et froid », cette année, alors que le prix du gaz – utilisé pour produire de l’électricité et le chauffage résidentiel – a atteint des sommets colossaux. La hausse des prix du gaz à travers l’Europe a poussé les politiciens à rétablir des réglementations de contrôle des prix non exploitées depuis les années soixante-dix.

Le débat sur le rétablissement du contrôle des prix a refait surface à la fin de l’année dernière et a suscité de nombreuses conversations sur le sujet tout au long de 2022. Avec la guerre entre l’Ukraine et la Russie, cependant, les discussions se sont intensifiées pour devenir une réalité.

Le 6 septembre 2022, l’auteur d’Axios Markets, Matt Phillips, explique dans un éditorial que les mandats sur les prix ne sont « plus une relique des années 1970 », et le journaliste ajoute que « le contrôle des prix est de retour ». L’éditorial de Phillips parle de la réunion des ministres des Finances du G7 vendredi dernier et de la façon dont les membres « se sont engagés à mettre en place un plan visant à limiter le montant d’argent que la Russie tire des ventes de pétrole ».

En outre, le journaliste ajoute que la Commission européenne a révélé la semaine dernière des plans pour lancer une « intervention d’urgence et une réforme structurelle du marché de l’électricité ». Les contrôles des prix ont été dans l’esprit des politiciens du monde entier et la tendance se produit également en Amérique.

Tout récemment, des plafonds de prix ont été imposés sur des produits pharmaceutiques spécifiques vendus aux États-Unis, et les sociétés pharmaceutiques sont obligées de payer une pénalité si les prix de certains médicaments, comme l’insuline, augmentent trop . La branche de St. Louis de la Réserve fédérale a également écrit sur le contrôle des prix et offre un point de vue à contre-courant par rapport à de nombreux bureaucrates qui soutiennent l’idée aujourd’hui.

« Alors que l’inflation augmente, certains ont demandé au gouvernement d’imposer des contrôles des prix », note le rapport de la Fed de Saint-Louis sur le sujet. « Mais ces contrôles ont des coûts importants qui augmentent avec leur durée et leur ampleur. »

Il existe de nombreux arguments contre les contrôles des prix à partir d’un niveau économique de base qui soulignent que ces lois peuvent fausser le marché naturel . Une myriade d’économistes pensent que les contrôles des prix suppriment et perturbent également l’offre et la demande.

Les plafonds de prix peuvent causer encore plus de maux de tête aux bureaucrates, car la politique de contrôle des prix peut introduire des marchés noirs, la thésaurisation et le rationnement, les files d’attente et en fait augmenter le prix des biens de consommation au fil du temps.

« Lorsque les prix sont maintenus en dessous des niveaux naturels, des ressources telles que le talent et le capital des investisseurs quittent une industrie pour chercher un meilleur rendement ailleurs », a expliqué l’économiste américain et professeur Theodore Nierenberg à la Yale School of Management, Fiona M. Scott Morton, dans un 2001 article de blog.

Malgré les critiques des économistes du monde entier, l’auteur d’Axios Markets affirme que « les contrôles des prix, autrefois ridiculisés, sont [de plus en plus] repris par des penseurs économiques influents ». Phillips met également en lumière un article d’ opinion écrit par l’auteur du Financial Times (FT), Martin Wolf, qui a écrit que « le contrôle des prix, même le rationnement, doit être sur la table ». Wolf affirme que « la crise énergétique au Royaume-Uni est un fardeau de guerre ».

L’auteur admet que «l’étape remarquable» de Nixon consistant à imposer des prix fixes a été «largement considérée comme inefficace pour contrer les augmentations de prix», les contrôles des prix de la Seconde Guerre mondiale ont été un échec complet

En outre, l’éditorial mentionne comment l’ancien président américain Richard Nixon « a pris la mesure remarquable d’imposer des contrôles des prix et des salaires » en 1971. Cependant, les économistes ont noté pendant des années, et le site Web wtfhappenedin1971.com montre clairement, que les mouvements économiques de Nixon étaient loin de « remarquable ». Phillips a également mentionné que la politique de contrôle des prix de Nixon avait été inversée en 1974. Il a en outre fait remarquer que les mesures économiques prises par le 37e président des États-Unis étaient « largement considérées comme inefficaces pour contrer les hausses de prix ».

Malgré l’histoire des contrôles des prix dans le passé et les arguments économiques contre la politique, János Allenbach-Ammann et Vlad Makszimov d’euractiv.com insistent sur le fait que les contrôles des prix ont « [entré] le débat européen sur l’inflation ». Des contrôles des prix ont également été imposés pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque l’Office for Emergency Management des États-Unis a été créé en 1941. L’Office of Price Administration (OPA) a été créé pour initier la fixation des prix sur certains biens et pour freiner les flambées de hausse des coûts de location.

Entre 1943 et 1945, l’indice des prix à la consommation (IPC) aux États-Unis a augmenté de 4 %, et de 1939 à 1943, l’IPC a grimpé en flèche de 24 %. Alors que l’IPC à l’époque et les études d’aujourd’hui montrent que le contrôle des prix ne fonctionnait pas, la fixation des prix a renforcé les marchés noirs et la skimpflation . De plus, le déficit américain est passé de 3 % à près de 27 % du produit intérieur brut (PIB) du pays en 1943.

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