L’Iran Est Mûr Pour L’adoption Du Bitcoin, Alors Même Que Le Gouvernement Restreint L’exploitation Minière

Le bitcoiner iranien Zahra Amini était habitué à répondre à des questions sur les crypto-monnaies, mais généralement sur leur relation avec la criminalité. Ainsi, lorsqu’un homme de 70 ans lui a récemment demandé d’expliquer la cryptographie parce qu’il ne voulait plus s’appuyer sur le rial national, Amini a senti que quelque chose avait changé. 

«Si les gens de cet âge envisagent de stocker leur richesse dans quelque chose plutôt que dans le rial national, c’est parce qu’ils perdent simplement confiance en lui, et de plus en plus de gens recherchent des alternatives», a déclaré. 

Le Bitcoin est de plus en plus pertinent en Iran, car le pays souffre d’un  ralentissement économique  alimenté par les sanctions américaines et la pandémie COVID-19. L’indépendance du Bitcoin par rapport au contrôle gouvernemental en fait une option attrayante pour les personnes qui espèrent conserver la valeur de leurs revenus car le rial  souffre de l’inflation . 

Amini défend ouvertement le bitcoin et a plaisanté en disant qu’elle ne verrait pas d’inconvénient à arrêter les gens dans les rues pour leur parler de la crypto-monnaie. Son compatriote iranien et «maximaliste bitcoin» Ziya Sadr est allé jusqu’à dire que détenir de la richesse en rials peut signifier perdre de l’argent chaque jour. 

Le gouvernement répressif iranien n’a pas étouffé la crypto-monnaie. Il a reconnu l’extraction de bitcoins comme une industrie légitime qui pourrait apporter de la richesse dans le pays, bien qu’elle risque de l’étouffer avec trop de réglementation. La banque centrale du pays a également approuvé la création d’une monnaie numérique nationale.

Sanctions américaines

Après que les États-Unis se sont retirés de l’accord nucléaire avec l’Iran en mai 2018 et ont  rétabli les sanctions économiques , l’économie iranienne est tombée dans une  récession en cours . Sa monnaie nationale, le rial, a perdu  plus de la moitié  de sa valeur par rapport au dollar. En juin 2020, la pandémie faisant pression sur les économies du monde entier, un dollar valait plus de  66000 rials . En août, le taux d’inflation de l’Iran en glissement annuel avait  augmenté de plus de 25%  malgré le fait que le gouvernement du président Hassan Rohani essayait de le freiner, ce qui comprenait le  remplacement de sa monnaie locale  par le toman (valant chacun 10000 rials). 

Bien que le bitcoin puisse aider les Iraniens à  contourner les sanctions américaines  dans certains cas, il se montre désormais prometteur comme  couverture contre l’inflation . Certains étudiants iraniens à l’étranger  utilisent Bitcoin  pour payer leurs frais de scolarité, et un dépanneur à Sanandaj, la capitale de la province kurde d’Iran, accepte désormais  la monnaie numérique  comme moyen de paiement. Selon les données fournies par l’échange de bitcoins iranien  EXIR , la plate-forme a enregistré une augmentation de 200% du nombre d’utilisateurs au cours des trois dernières années. 

La plateforme, lancée en février 2017, dessert désormais plus de 63 000 utilisateurs. Un nouveau  rapport de Chainalysis  sur la géographie de la cryptographie a révélé que l’Iran était le deuxième pays le mieux classé de la région pour l’adoption de la cryptographie, se classant 52e sur l’indice mondial d’adoption de la cryptographie. 

Je connais des gens de ma famille qui ont été tués pour avoir détenu de l’or. Je sais donc ce que nous offre le bitcoin.

Alors que les Iraniens explorent tranquillement de nouveaux cas d’utilisation de ce qu’Amini appelle «l’argent magique», le gouvernement s’est  hyper concentré  sur la réglementation de l’industrie minière locale du bitcoin, dont la croissance est en partie due à une électricité bon marché et subventionnée. L’exploitation minière de Bitcoin a été  légalisée  l’année dernière et l’Iran semble toujours être un centre minier, le gouvernement ayant  approuvé  plus de 1000 permis miniers depuis lors. Mais l’examen minutieux et les exigences de conformité du gouvernement rendent difficile le fonctionnement des mineurs. 

Ce que propose Bitcoin

Ehsan Ghazizade a lancé l’échange crypto EXIR basé à Téhéran en 2017, la même année où le bitcoin a connu sa course haussière historique  . À l’époque, les Iraniens pouvaient s’inscrire sur des bourses internationales comme Bittrex et Poloniex, a déclaré Ghazizade. Mais en 2018, le gouvernement américain a  révélé l’identité  des Iraniens impliqués dans un piratage cryptographique. L’année dernière, la  plate-forme d’échange peer-to-peer LocalBitcoins basée à Helsinki a empêché les utilisateurs basés en Iran  d’accéder à ses services après que des  soupçons  aient été émis selon  lesquels les  Iraniens pourraient utiliser la crypto pour contourner les sanctions.

Dans une telle atmosphère, les utilisateurs iraniens ont commencé à rechercher une plate-forme locale pour investir et échanger leurs actifs cryptographiques sans manquer les hausses de prix du bitcoin, a déclaré Ghazizade.

Même si le nombre d’utilisateurs sur sa plate-forme a augmenté rapidement au cours des trois ans, les volumes de négociation d’EXIR racontent une histoire différente, montrant une baisse en 2020 malgré le rial inflationniste et la hausse du prix du bitcoin.  

«Parce que la fluctuation du prix du bitcoin en Iranian toman est très élevée et que la plupart des utilisateurs iraniens ne peuvent pas échanger d’énormes quantités, nous avons augmenté le nombre de transactions mais avons vu une baisse du volume total à ce moment-là», a déclaré Ghazizade. 

Sadr, par exemple, n’échange pas du tout de bitcoin. Il est payé en bitcoins pour fournir des services technologiques aux entreprises à l’étranger. Le  tweet épinglé  sur le profil de Sadr est une liste de méthodes de paiement qu’il ne peut pas utiliser depuis l’Iran comme Visa, Mastercard, Apple Pay et PayPal. Ainsi, chaque fois que le bitcoin est accepté comme mode de paiement, principalement sur Internet, il utilise la crypto-monnaie.

Bitcoin assure la confidentialité des transactions et n’est pas complètement vulnérable à la censure du gouvernement, a déclaré Sadr. Il utilise principalement Bitcoin pour acheter des services de réseau privé virtuel (VPN) afin de pouvoir contourner la  censure d’Internet  pour accéder à des applications comme Telegram, qui sont  interdites en Iran . Il achète également des produits numériques, notamment des comptes de jeux et des cartes-cadeaux. 

En 2017, avant les sanctions américaines, l’Iran a fixé le  seuil de pauvreté  à environ 480 dollars par mois. À l’époque, 33% de la population (24 millions de personnes) se situaient sous le seuil. Même pour Sadr, qui gagne décemment sa vie, acheter un smartphone coûtant plus de 200 dollars est une tâche difficile. 

«Si vous êtes payé 500 dollars par mois en Iran, vous êtes du côté des riches», a déclaré Sadr. 

Il préfère stocker ses gains en bitcoin car il a la possibilité de les stocker électroniquement. En plus  du plafond  imposé sur les dépôts en dollars ou en euros qui peuvent être détenus dans des banques réglementées dans le but de soutenir le rial, une méfiance générale à l’égard des banques traditionnelles a conduit les gens à stocker  des dollars américains sous des matelas  chez eux. Mais détenir physiquement des dollars ou de l’or comporte ses propres risques de vol et de violence. 

«Je connais des gens de ma famille qui ont été tués pour avoir détenu de l’or. Je sais donc ce que nous offre le bitcoin. Si je change mon revenu en bitcoin, c’est parce que je ne veux pas avoir de problèmes pour le maintenir physiquement et que je ne veux pas perdre la valeur de mon argent », a déclaré Sadr. 

Réglementer les banques et les échanges

En 2018, la banque centrale d’Iran (CBI) a  interdit  aux banques du pays de négocier des monnaies virtuelles. Selon l’avocat iranien de la cryptographie Arman Babagol, l’interdiction était conforme à la  plupart des autres juridictions  concernées par le blanchiment d’argent et le financement du terrorisme. Mais il y avait aussi la crainte supplémentaire qu’une monnaie numérique sape le rial: le gouvernement a  débattu de l’interdiction de  Telegram lorsqu’il a annoncé son  offre initiale de pièces  (ICO) en 2018 pour le jeton «gramme».  

L’Iran n’a finalement  pas interdit aux citoyens  de négocier des crypto-monnaies, mais les a avertis d’accepter la responsabilité du risque s’ils décidaient de l’utiliser, a déclaré Babagol . Il a déclaré qu’en tant que l’un des rares avocats du pays à connaître les lois liées à la cryptographie, il était maintenant inondé d’affaires d’arnaque cryptographique. Il traite également des affaires minières, et l’une d’elles l’a emmené de Téhéran à la frontière pakistanaise pour aider un client accusé d’avoir volé de l’électricité sur le réseau pour alimenter l’extraction de bitcoins. 

À l’heure actuelle, les échanges cryptographiques n’ont pas besoin d’une licence pour fonctionner en Iran, a déclaré Babagol. Ghazizade l’a confirmé mais ne pense pas que ce sera le cas longtemps. Cette année, au milieu des craintes que la pandémie n’encourage  les sorties de capitaux , le gouvernement iranien cherche à  resserrer les règles concernant les  crypto-monnaies dans le cadre des lois sur la contrebande de devises et les changes pour protéger le rial contre une nouvelle dévaluation. 

Même avant la mise en place des sanctions, le gouvernement a commencé à envisager la  création  de sa propre crypto-monnaie nationale. Cette monnaie soutenue par l’État ne serait pas décentralisée comme Bitcoin, et pourrait même  conduire à l’interdiction  des monnaies numériques non approuvées. L’année dernière, quatre des principales banques iraniennes se sont  associées  à la start-up blockchain Kukonos pour lancer le projet «PayMon»: la propre monnaie numérique iranienne adossée à l’or. Mais Soheil Nikzad, qui a travaillé sur le projet Kukonos, a déclaré que l’initiative PayMon avait ralenti en attendant l’approbation du gouvernement après le passage du bac à sable réglementaire.  

Borna,  un deuxième projet de crypto-monnaie  directement financé par la banque centrale d’Iran, développe l’infrastructure pour prendre en charge une monnaie numérique. 

Réglementer l’exploitation minière 

Pendant ce temps, l’extraction de bitcoins se poursuit, mais avec des restrictions. 

En 2016, Omid Alavi a regardé ses frères extraire des bitcoins depuis leur domicile en Iran et a vu une opportunité commerciale. Un an plus tard, les frères avaient déjà marqué leur société  Vira Miner  et ouvraient des fermes minières industrielles équipées de milliers d’ASIC  Antminer V9 importés . 

À l’époque, l’exploitation minière n’était pas réglementée et les coûts d’électricité subventionnés étaient aussi bas que 0,006 $ le kilowattheure. Cela a piqué  l’intérêt des mineurs iraniens  malgré le fait que le pays ne produise pas ses propres plates-formes minières. L’équipement a principalement été introduit clandestinement dans le pays depuis la Chine, a déclaré Alavi. À l’été 2019, il supervisait jusqu’à huit fermes. 

«À l’époque, c’était le paradis des mineurs», a déclaré Alavi. 

Le gouvernement est devenu de plus en plus conscient des fortes pics de consommation d’électricité des fermes minières comme celle d’Alavi. L’année dernière, le vice-ministre de l’électricité et de l’énergie Homayoun Haeri a proposé que les mineurs  ne soient pas autorisés  à puiser dans l’   électricité fortement subventionnée destinée aux citoyens sans frais ni taxes supplémentaires. Quelques jours plus tard, les autorités ont  fermé  deux usines minières à la suite d’un pic de puissance et ont saisi plus de 1000 machines dans deux fermes abandonnées.

Pourtant, en juillet 2020, moins d’un mois après l’incident, l’Iran a  déclaré l’  exploitation minière du bitcoin légale, et l’industrie est tombée sous  la juridiction  du ministère iranien de l’Industrie et des Mines. Haeri a  annoncé que  le gouvernement votera sur les tarifs d’électricité modifiés pour les mineurs.

Selon Alavi, le mois suivant, le gouvernement a pris d’assaut ses fermes et saisi plus de 6 000 machines. L’incident lui a coûté plus de 5 millions de dollars et il travaille avec une association non gouvernementale de  blockchain  pour négocier le retour de ses plates-formes, même si leur valeur s’est depuis dépréciée, a déclaré Alavi. 

Aujourd’hui, Vira Miner possède l’un des 1 000 permis ou plus délivrés par le gouvernement pour créer une ferme. Les nouvelles locales ont rapporté qu’environ  14 fermes se  sont installées avec ces licences. Cependant, Alavi a déclaré que les mineurs avaient besoin d’une deuxième licence pour réellement démarrer leurs opérations. Il en attend toujours un. 

Maintenant que l’exploitation minière est légale, Alavi a déclaré qu’il devait payer un tarif de plus de 20% sur les futurs équipements miniers importés. Les opérations minières sont  condamnées  à une amende pour avoir utilisé de l’électricité subventionnée et des équipements soupçonnés d’être introduits clandestinement dans le pays. Selon Alavi, le ministère de l’Énergie vend du gaz aux mineurs de bitcoins à 500 fois le prix auquel il est vendu aux centrales électriques ordinaires. Il a également déclaré que les tarifs d’électricité sont maintenant plus élevés pour les mineurs, coûtant jusqu’à 0,09 $ le kilowattheure. Plus tôt cette année, le gouvernement a donné aux mineurs  un mois  pour s’inscrire dans le but d’atténuer la contrebande d’équipement et l’exploitation minière illégale.

En avril 2020, le gouvernement a  autorisé  une société basée en Turquie,  iMiner,  à lancer une opération d’extraction de bitcoins en Iran. La société aurait investi 7,3 millions de dollars dans la mise en place de son installation minière dans le pays.

Mais un groupe Telegram de plus de 81000 membres accuse la société de gérer un Ponzi Scheme, payant les investisseurs initiaux avec des fonds de nouveaux investisseurs sans rien exploiter. D’éminents bitcoiners iraniens, notamment Alavi et Babagol, ont récemment rejoint un panel consultatif sur  YouTube  qui a ouvertement accusé la société approuvée par le gouvernement d’induire les investisseurs en erreur.

«Entre l’année dernière et maintenant, [l’Iran] est devenu un enfer pour les mineurs», a déclaré Alavi. 

L’exploitation minière se poursuit, cependant, avec l’Iran   détenant une participation de 4% dans le hashrate mondial (la quantité de puissance de calcul qu’un pays contribue à l’exploitation minière) et les centrales iraniennes  vendant l’excès d’énergie  aux opérations minières.   

Pendant ce temps, des bitcoiners chevronnés comme Amini et Sadr sont témoins de la façon dont la crypto change réellement des vies. L’adoption est petite et lente, mais elle augmente néanmoins, a déclaré Sadr. Selon Amini, des personnes de la communauté crypto peuvent venir dans l’espace pour simplement acheter un VPN ou un livre qu’elles ne peuvent pas acheter autrement. 

“Mais alors, vous pouvez voir une mère inquiète qui veut juste envoyer de l’argent à son enfant qui étudie à l’étranger”, a déclaré Amini, ajoutant:

«Vous savez, le bitcoin est simplement plus utilisable et de plus en plus de gens viennent dans cet espace non pas à cause de la technologie, mais parce qu’ils n’ont pas d’autre option. Nous pourrions considérer cela comme une chose magnifique.

Laisser un commentaire