L’homme qui a tout donné pour Litecoin

En 2018, John Kim a liquidé ses entreprises, vendu la maison familiale et a commencé un voyage de deux ans en tant qu’évangéliste de la crypto-monnaie sans abri. Son histoire a-t-elle une fin heureuse?

En bref

  • John Kim a fait tapis sur les crypto-monnaies en 2018.
  • Mais les marchés ont chuté et deux ans plus tard, il est toujours sans abri.
  • En 2021, dit-il, ceux qui l’ont traité de téméraire auront tort.

En août 2018, John Kim a vendu sa maison et a remis le produit à sa femme. Plus tôt dans l’année, il avait vendu son entreprise rentable et mis ses économies dans des crypto-monnaies. Ensuite, il est monté dans sa camionnette, arborant le logo Litecoin, et s’est lancé dans une campagne individuelle pour sensibiliser et adopter sa crypto-monnaie préférée parmi les masses. 

Au cours des deux dernières années, il a donné des milliers de dollars en litecoin et a persuadé des restaurants et des bars à travers les États-Unis de l’accepter comme un moyen de paiement rapide et facile.

«Ils m’ont traité d’évangéliste de Litecoin. Mais je suis vraiment un homme simple avec un plan simple. Je pense que le meilleur moyen d’amener les gens à la cryptographie est de leur montrer un exemple et de les laisser en faire l’expérience par eux-mêmes », a déclaré Kim à  Decrypt  lors d’un récent appel du Texas, où il résiste à la tempête des coronavirus. 

Il est toujours sans-abri, a été critiqué pour son imprudence et imprudence, et admet que les crypto-monnaies ont joué un grand rôle dans la rupture de son mariage. Mais Kim n’a aucun regret; il nous a expliqué pourquoi son histoire aurait une fin heureuse. 

Tout abandonner pour la crypto

Kim, 43 ans, a déclaré avoir grandi à Dallas, au Texas. Il a quitté l’école secondaire sans diplôme et a travaillé dans une série d’emplois mal rémunérés jusqu’à ce qu’il soit en mesure de démarrer sa propre entreprise avec 10 000 $ empruntés à son père. 

En 2018, il possédait une chaîne de neuf magasins de téléphonie mobile et était le deuxième revendeur de la région de l’Oklahoma, a-t-il déclaré.

Avec sa femme, Kim avait commencé à investir dans Bitcoin et Ethereum en 2017 et était de plus en plus attiré par le monde de la crypto-monnaie – à la grande consternation de sa famille et de ses amis. 

Litecoin, en particulier, a attiré son attention. La crypto-monnaie est la cinquième en termes de capitalisation boursière et a été conçue pour traiter plus rapidement les transactions que Bitcoin. Son créateur est Charlie Lee, diplômé du MIT, ancien googleur et ancien responsable de l’ingénierie chez Crypto Exchange Coinbase , qui est vénéré parmi ses millions de partisans.

Les deux ont entamé une correspondance sur crypto Twitter, lorsque Kim a proposé de défendre Lee des critiques en colère que ce dernier ait vendu ses avoirs en LTC au prix de pointe. (Lee  a déclaré  qu’il avait fait cela pour aider à la décentralisation et éviter les conflits d’intérêts.)

«Je lui ai parlé de mes antécédents», a déclaré Kim. «Je n’ai pas vécu une si belle vie. J’ai beaucoup gâché quand j’étais plus jeune. Je ne sais rien de l’aspect technique de la blockchain [mais] si vous me donnez une chance, je jure que je trouverai un moyen de ne pas vous laisser tomber », a-t-il dit à Lee. (Lee a vérifié l’échange, mais n’a ajouté aucun commentaire.) «Je me suis juste consacré au message direct, ne sachant même pas qui allait me répondre. Et puis il a répondu. Il a dit: ‘vous l’avez.’ »

C’était tout l’encouragement dont Kim avait besoin. Il a vendu son entreprise et est allé all-in sur les crypto-monnaies. Son objectif: être un évangéliste du Litecoin dans le monde. Pendant ce temps, son mariage a commencé à se désagréger.

«Il n’y avait aucun moyen qu’elle oserait faire ce voyage fou avec moi. Ce n’était même pas une question », a déclaré Lee à propos de la réaction de sa femme. «Beaucoup de gens ont essayé de me donner des conseils, comme le mariage et la famille d’abord, mais ma femme savait, même quand elle [pour la première] fois m’a rencontré, que je suis tout ou rien. Je ne fais pas tout le truc du milieu. C’est ainsi que j’ai pu prendre 10 000 000 dollars et créer 15 entreprises. » 

Dans l’esprit de Kim, se lancer dans la crypto-monnaie représentait la seule opportunité de changer la trajectoire non seulement de sa propre vie, mais aussi de la vie de ses deux fils. «Quand vous n’avez pas d’éducation et que vous n’avez pas de diplôme, vous devez surpasser tout le monde parce que vous n’avez pas grand-chose avec qui travailler. Tout le monde a déjà commencé la course. Vous devez rattraper », dit-il.

Avec l’argent de la vente de leur maison familiale, sa femme a ouvert un restaurant barbecue coréen dans un État voisin. «Et elle va bien», a déclaré Kim. «Mais pour le moment, elle n’aime pas la crypto parce qu’elle avait l’impression que la crypto m’éloignait d’elle. Alors elle ne possède aucune crypto.

Vivre la vie de Litecoin

Et le courage de Kim devait être testé plus tôt qu’il ne le pensait. LTC a chuté à un minimum de 22 $ peu de temps après son départ pour sa mission (son record absolu, en 2017 était de 400 $), et Kim, maintenant fauché, a vécu des moments sombres. 

C’est à ces moments-là, a-t-il dit, que la communauté Litecoin est arrivée, en payant une chambre dans un hôtel ou en offrant une place sur un canapé. 

En dehors de l’espace cryptographique, il a été ridiculisé comme irresponsable et insensé. Pourtant, il s’en est tenu à ses armes. Il est apparu en tant que garde du corps personnel de Lee lors de la convention inaugurale 2018 de la crypto-monnaie, a visité trente villes américaines en 30 jours pour une tournée promotionnelle et en a terminé plusieurs autres.

Quand il a décidé d’aller en Asie, Kim n’a pas demandé d’argent à la Fondation Litecoin – mise en place pour administrer le développement de la crypto-monnaie – ou à la communauté Litecoin, il a simplement tweeté son intention, puis la semaine suivante, il était dans un siège de première classe en Asie, grâce au site Web d’échange de crypto et de voyage OKEx Travala (qui lui a donné des fonds pour qu’il puisse payer en crypto dans les hôtels.)

Son fils de 13 ans, Jaedin, alias Łitecoin Evangelist Jr, est l’un des rares à ne jamais avoir douté de la mission de son père, a déclaré Kim. Il donne à ses fils (son plus jeune, Jaemin, trois ans) des LTC à dépenser en crème glacée à Baskin Robbins, à des jeux à GameStop et des billets de cinéma au cinéma AMC.

Litecoin a acquis la réputation d’ajouter de nouvelles fonctionnalités et d’intégrer rapidement des applications de paiement de détail telles que SPEDN, qui permettra aux marchands d’accepter les paiements des téléphones des clients dans plus de 40000 emplacements.

Ces jours-ci, Kim est également investie dans BTC, LTC et AMP, le jeton de Flexa, les développeurs du SPEDN, qui s’est associé à l’échange de crypto Gemini pour le projet. 

«Tout mon objectif est de prendre une question complexe et de la simplifier», a déclaré Kim. «Je pense que 99% des gens n’ont ni le temps, ni l’intellect, ni l’opportunité de comprendre les subtilités d’une blockchain. Les actes valent mieux que les paroles. Alors je leur envoie un peu de Bitcoin, ou Litecoin. Et juste là, ils sont vendus.

Les visites à grande échelle sont impossibles avec le coronavirus, mais Kim voyage toujours localement et présente un podcast hebdomadaire appelé «  FunkyCrypto  », aux côtés du combattant MMA à la retraite Ben Askren. La collaboration est née lorsque Kim a vu qu’Askew suivait Lee, et s’est envolée pour le domicile de l’Olympien dans le Wisconsin pour lui demander de devenir membre officiel de la communauté Litecoin.

La Toyota de la crypto

Ces dernières semaines, une course haussière a vu les perspectives de LTC augmenter, aux côtés d’une foule d’autres altcoins. Au moment de la rédaction de cet article, le prix de LTC est de 88 $, mais le travail de Kim est loin d’être terminé. Il prédit une performance répétée de 2017, lorsque Litecoin a commencé l’année à 4 $ et a augmenté de 10000% à 400 $. L’année prochaine, a déclaré Kim avec insistance, Litecoin atteindra au moins trois chiffres. «J’appelle Litecoin la Toyota de la blockchain et de la crypto», a déclaré Kim, qui affirme que le réseau n’a jamais connu de temps d’arrêt. 

Et d’autres améliorations sont à venir. Cet été, un nouveau testnet a lancé la mise en œuvre de Mimblewimble, une fonctionnalité opt-in de confidentialité et de fongibilité développée en collaboration avec ses créateurs, BEAM. La fongibilité, où les pièces ne peuvent pas être «  contaminées  » par ce pour quoi elles ont été utilisées dans le passé, est un argument de vente majeur.

Comme beaucoup dans l’industrie, Kim est enthousiasmée par les projets de PayPal d’intégration des crypto-monnaies, annoncés en octobre. Parallèlement à cela, il souligne l’investissement de 400 millions de dollars dans Bitcoin effectué par le PDG de Microstrategy Michael Saylor, qui, selon beaucoup, a ouvert les vannes aux investisseurs institutionnels.  

«Je pense que 2021 sera vraiment l’année où je prouve que tout le monde a tort et je serai humble à ce sujet, mais je veillerai à ce que mes enfants soient pris en charge pour le reste de leur vie», a-t-il déclaré. «J’ai fait ma promesse à la communauté locale, les investisseurs de Litecoin, que je ne m’arrêterai pas tant que nous ne serons pas revenus à un niveau record et que Charlie sera disculpé et que je pourrai disparaître.

Kim, quant à lui, profite du moment. Il a récemment  publié son premier clip vidéo , qui présente une bonne dose de son humour contagieux, irrévérencieux mais bon enfant, ainsi que des apparitions d’invités de Charlie Lee et d’autres sommités de Litecoin.

Que le SLD atteigne ou non les trois chiffres l’année prochaine, une chose est sûre, selon Kim: «Je sais que personne n’est prêt à aller aussi loin que je vais aller pour montrer au monde.»

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