En pleine crise, les Libanais se sont tournés vers la crypto-monnaie

Vivant dans le chaos d’une crise profonde, les Libanais se sont tournés vers la crypto-monnaie, a confirmé un nouveau rapport médiatique. Qu’il s’agisse de gagner un revenu indispensable grâce à l’exploitation minière et au travail, de stocker de la richesse et de payer dans les magasins, le bitcoin, le tether et d’autres cryptos ont commencé à écarter la livre libanaise hyper-gonflée et le dollar américain difficile à obtenir.

La crypto-monnaie devient une bouée de sauvetage pour certains Libanais qui tentent de joindre les deux bouts dans Meltdown

Avec sa capitale Beyrouth autrefois appelée « Paris du Moyen-Orient », avant que la guerre civile n’éclate en 1975, et connue comme une destination bancaire offshore rivalisant avec la Suisse, après la fin du conflit en 1990, au cours des dernières années, le Liban a été luttent pour faire face à une crise économique et financière imminente – parmi les pires de la planète, selon la Banque mondiale.

Le pays a plongé dans la crise en 2019 et son gouvernement a fait défaut sur sa dette souveraine début 2020, au moment même où la pandémie de Covid se propageait dans le monde entier. Avec des pertes allant jusqu’à 70 milliards de dollars dans les banques locales, selon Goldman Sachs, l’inflation devrait atteindre 178% cette année, comme prévu par Fitch, et près de 80% de la population vivant en dessous du seuil de pauvreté, estimé par l’ONU, la crypto-monnaie a commencé à ressembler à une source de salut pour certains, note CNBC dans un rapport.

Le diffuseur a contacté un certain nombre d’habitants pour qui les crypto-monnaies numériques décentralisées sont devenues une bouée de sauvetage pour la survie. Bien que l’adoption de la cryptographie ait pris des formes différentes dans chaque cas – de l’extraction de dogecoin et du gain de bitcoin, à la dépense d’attache – tous ces citoyens libanais ont loué l’accès à un type d’argent qui a du sens pour eux dans les circonstances actuelles. Leurs expériences sont mieux décrites par les mots de Georgio Abou Gebrael, un architecte de 27 ans originaire d’une petite ville près de Beyrouth, qui gagne désormais la moitié de ses revenus grâce à un travail indépendant crypto-payé trouvé en ligne :

Bitcoin nous a vraiment donné de l’espoir. Je suis né dans mon village, j’ai vécu ici toute ma vie et le bitcoin m’a aidé à rester ici.

D’autres, comme Ahmad Abu Daher, un diplômé de l’Université américaine de Beyrouth âgé de 22 ans, ont reconnu le potentiel de l’extraction de crypto comme une entreprise rentable. Il y a un peu plus de deux ans, il a commencé à frapper de l’éther, alors que la pièce reposait encore sur le mécanisme de consensus de preuve de travail . Il utilisait l’électricité produite par un projet hydroélectrique sur le fleuve Litani au sud du Liban.

Ayant commencé avec seulement trois appareils miniers, Daher et son ami ont depuis créé leur propre ferme de cryptographie et hébergent désormais également des plates-formes pour d’autres personnes. L’un d’eux est Rawad El Hajj, un homme de 27 ans diplômé en marketing, qui possède une douzaine de machines produisant du litecoin et du dogecoin dans les installations de Daher, ce qui lui rapporte plus de 400 dollars par mois.

Bitcoin, Tether utilisé comme réserve de valeur, moyen de paiement au Liban

Bitcoin a remplacé le fiat dans les paiements de l’étranger pour des personnes comme Gebrael, qui dit qu’accepter des dollars américains signifierait recevoir un montant beaucoup plus petit que celui envoyé à l’origine et en livres. Le Liban s’appuie également traditionnellement sur les envois de fonds, qui ont dépassé le quart de son produit intérieur brut en 2004. Mais le pharmacien Marcel Younes utilise la cryptographie principalement comme réserve de valeur. L’homme a retiré tout l’argent de sa banque en 2019 et a depuis converti 70% de son argent en bitcoin.

Interrogé sur la fiabilité de la conservation de la richesse dans un actif qui a perdu 70% au cours de la dernière année, Younes a déclaré à CNBC qu’il n’était pas trop préoccupé par le prix du BTC car il avait acheté ses pièces alors qu’il était d’environ 20 000 $ et a rappelé que la principale pièce se vendait pour seulement 3 500 $ il y a trois ans.

D’autres Libanais font davantage confiance au tetherUSDT ), le stablecoin indexé sur le dollar américain. « Nous avons commencé par vendre et acheter de l’ USDT car le montant de la demande sur l’USDT est très élevé », a admis Abu Daher, le mineur qui propose également des services d’échange de crypto.

Bien que l’utilisation de la cryptographie comme moyen de paiement soit interdite par la loi, un nombre croissant d’entreprises ont commencé à accepter des paiements en tether et autres pièces. « Il y a beaucoup de cafés, de restaurants et de magasins d’électronique qui acceptent l’USDT comme moyen de paiement, donc c’est pratique si j’ai besoin de dépenser non pas en fiat, mais avec mes économies en bitcoins », a déclaré Gebrael, le jeune architecte qui s’appuie sur la crypto pour patcher le budget tous les mois.

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Vous attendez-vous à ce que les crypto-monnaies attirent davantage d’utilisateurs libanais si la crise dans leur pays s’aggrave davantage ? Dites-nous dans la section commentaires ci-dessous.

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